Tips de Viaje

¿La última forma de esquiar en polvo? Esquí Snowcat

Mis amigos y yo quedamos varados en el Purgatorio y no podríamos estar más felices. Copos de nieve gruesos y esponjosos caían del cielo y no mostraban señales de detenerse. La tormenta fue tan intensa que cerraron las carreteras que conducen a Purgatory Ski Resort. Esta área de esquí en las escarpadas montañas de San Juan, en el suroeste de Colorado , es un paraíso para la nieve polvo y nos reservaron una aventura de un día en motos de nieve, el mejor viaje para los amantes de la nieve polvo.

El heliesquí se lleva toda la gloria en las películas de esquí, pero un helicóptero no es la única forma de escapar de las multitudes y acceder a la nieve escarpada y profunda intacta . Los Snowcats, ‘gatos’ para abreviar, son máquinas pisanieves con una cabina de pasajeros con calefacción adjunta. Estos vehículos tipo tanque pueden atravesar todo tipo de terrenos nevados, helados y empinados en cualquier clima. En un día tormentoso como hoy, un helicóptero ni siquiera sería capaz de despegar. Mientras tanto, el esquí de gato evita la apuesta por el clima y es una fracción del costo. Y, a diferencia del esquí de travesía en el que te ganas los turnos , no pierdes tiempo ni energía desollando (atravesando con las empuñaduras unidas a los esquís) montaña arriba. El snowcat hace el trabajo mientras te calientas y recargas energías para tu próxima carrera.

Los esquiadores suben las pistas en un snowcat, una máquina pisanieves con banda de rodadura y una cabina de pasajeros con calefacción adjunta.

Los esquiadores suben las pistas en un snowcat, una máquina pisanieves con banda de rodadura y una cabina de pasajeros con calefacción adjunta.

 cabalgatas cristianas

La operación de esquí de gatos más grande de Colorado, Purgatory Snowcat Adventure , tiene un permiso para explorar 35,000 acres fuera de los límites del resort, por lo que sin importar las condiciones, los guías pueden encontrar un terreno seguro y divertido. Nuestro grupo de 12 se reunió a las 8 a. m. para una orientación en la que nuestros líderes del día, Karl y Travis, entregaron equipos para avalanchas y nos dieron una sesión informativa de seguridad. Para ser claros, este tipo de viajes de travesía no son para principiantes. Están dirigidos a esquiadores fuertes de nivel intermedio o experto y ciclistas con experiencia en polvo. 

Con las condiciones tormentosas de hoy, estaríamos dirigiéndonos hacia los árboles donde encontraríamos una capa de nieve más segura, mejor visibilidad y menos viento. El esquí entre árboles también trae peligros potenciales en el terreno, como pozos de árboles, agujeros que se forman en la base de un árbol oculto por la nieve, advirtió Karl. Zumbé con una mezcla de nervios y emoción mientras subíamos por el ascensor 1 para alcanzar a nuestra gata, apodada Judy, y nuestro conductor de gatos al estilo Spicoli, que se fueron el viernes. Mientras viajábamos 30 minutos a un área llamada Cascade zone, un parlante Bluetooth emitió una banda sonora de EDM para entusiasmarnos.

Descargamos justo por encima del nivel de los árboles y mientras Karl explicaba cómo navegar en nuestra primera carrera del día, Bubbas South, Travis midió la profundidad y la calidad de la nieve, anotando meticulosamente las observaciones en su cuaderno. Tengo mucha experiencia en el campo y una certificación de seguridad en avalanchas, pero el conocimiento íntimo de Travis sobre la capa de nieve local es la razón por la que sigo gastando el dinero para contratar un guía en lugar de hacerlo solo.

Karl se dejó caer primero entre los árboles, estableciendo una línea límite que nos dijo que nos mantuviéramos a la derecha. Luego, uno por uno, desaparecimos en polvo hasta la cintura. Seguí los aullidos y gritos de Stoke, sintiéndome como si estuviera surfeando en la nieve mientras mi tabla se deslizaba entre los árboles. 

Nos reagrupamos en el snowcat, todos luciendo sonrisas borrachas, donde cargamos nuestro equipo antes de que el viernes nos llevara 10 minutos a un terreno más empinado más adecuado para la nieve increíblemente profunda. Nuestra segunda carrera fue en una zona de píceas antiguas que estaban perdonablemente espaciadas. Con nuestro nerviosismo de primera ejecución, nos volvimos más juguetones, golpeando características naturales como almohadas (rocas cubiertas de mucha nieve). Con recorridos que varían de 500 a 2,500 pies verticales y polvo profundo, que requiere una técnica completamente diferente para maniobrar, incluso el esquiador o snowboarder más en forma sentirá los músculos de sus piernas después de un par de recorridos. Afortunadamente, el snowcat nos dio un lugar para descansar y estaba abastecido con un alijo de dulces dignos de Halloween para reponer nuestras calorías.

Este ha sido un año sin precedentes para los resorts en el oeste americano. Si estuviéramos esquiando en un resort, tomar descansos significaría sacrificar nuevos giros. Esas codiciadas primeras pistas vírgenes requieren despertarse temprano para esperar en las filas de los ascensores para la primera silla. A media mañana, la mayor parte del ‘pow’ se esquiva. Pero con nuestro gato todavía teníamos nuestra elección de líneas frescas, incluso después de tomar un descanso para almorzar para disfrutar de sándwiches preparados por la tienda de delicatessen con mentalidad locavore del complejo Purgatory. 

Al final del día, un puñado de esquiadores de nuestro grupo estaban sintiendo sus quads y decidieron aguantar el gato mientras el resto de nosotros anotó algunas últimas vueltas, totalizando más de una docena de carreras por día. Un día de cat ski en Purgatory le costará $6,000 por un snowcat privado (con capacidad para 12 pasajeros como máximo), o $600 por asiento, pero dado el costo promedio de un boleto de teleférico y el récord de nieve en el oeste esta temporada, vale la pena. derroche que garantiza recorridos perfectos en polvo, líneas de elevación cero y guías que pueden llevarlo al mejor y más seguro terreno para las condiciones de ese día. 

Reserve un snowcat privado por 6000 en Purgatory o tome solo un asiento por 600.

Reserva un snowcat privado por $6,000 en Purgatory (máximo 12 invitados), o toma solo un asiento por $600.

 isaac decano

El esquí de gato permite a los huéspedes aprovechar los niveles récord de nieve.

El esquí de gato permite a los huéspedes aprovechar los niveles de nieve récord.

 isaac decano

¿Dónde más para esquiar gatos en el oeste?

Lago Tahoe, California

Las excursiones guiadas de campo abierto de un día completo con  Pacific Crest Snowcats tienen un promedio de 7 a 10 carreras que abarcan desde 1,000 a 1,500 pies verticales. El operador tiene uso exclusivo de más de 3,000 acres de terreno y es conocido por sus laderas protegidas y empinadas orientadas al norte. La experiencia en polvo profundo es imprescindible, especialmente en esta temporada, una de las más nevadas de Tahoe registradas. 

Meadow Creek, Columbia Británica

A los fundadores de Selkirk Snowcat Skiing,  Allan y Brenda Drury, se les atribuye la invención del cat skiing en 1975 cuando lanzaron su operación en el sureste de BC en la región de Kootenay . Los caminos para peatones en las Montañas Selkirk suben 8,300 pies, accediendo a todo, desde suaves claros y toboganes empinados hasta cuencos alpinos abiertos. Los viajes de tres, cuatro y cinco días tienen su base en un albergue remoto ubicado a 4,200 pies y los largos días de búsqueda de polvo se complementan con sesiones de yoga y jacuzzi, masajes y comidas caseras. 

Montaña de la Pólvora, Utah

Los paseos en gato no guiados de un solo viaje cuestan solo $ 25 en  Powder Mountain  y permiten a los esquiadores y ciclistas experimentados acceder al desafiante terreno entrante de Raintree y Lightning Ridge (este último ofrece acceso a pie a James Peak, el punto más alto de Powder). Para una aventura seria en el campo, derroche en una expedición de motos de nieve de un día completo a Davenport, un área conocida por los descensos de cañones empinados y el polvo profundo y sin caminos. 

Steamboat Springs, Colorado

Steamboat Powdercats  es una de las pocas empresas que divide los grupos por capacidad en sus tres snowcats. Los esquiadores y ciclistas expertos pueden perseguir pistas de árboles estrechas y empinadas, mientras que los novatos obtienen una introducción a la experiencia de travesía en terrenos suaves y abiertos. Buffalo Pass, ubicado justo al norte de Steamboat Ski Resort , registra algunos de los niveles más profundos de nieve en Colorado, por lo que tiene garantizados disparos faciales (un fotógrafo lo acompaña para capturar la acción) sin importar a qué grupo se una. 

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Un comentario

  • Jaren Lebsack

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